La litière

Dans cet article, nous parlerons de l’importance de la litière pour la souris. Une litière adaptée est primordiale car l’animal passera le plus clair de son temps dessus et va lui permettre de reproduire un comportement naturel comme creuser des galeries, gratter, faire un nid, fouiller…

Il faut distinguer deux types de litières :

• La litière principale qui recouvre en plus grande partie la surface de l’habitat. Elle doit donc être confortable et représenter au moins 10-15cm d’épaisseur, plus étant le mieux, permettant une meilleure confection des galeries.

Galeries confectionnées dans des copeaux de bouleau

• Les litières complémentaires, elles ne doivent pas être utilisées sur toute la surface de l’habitat. Ces litières ont également leur importance car elles apporteront un autre divertissement à votre animal.

  • Choix de la litière :

Avant toute chose, sachez que la litière « parfaite » n’existe pas et que même celles conseillées peuvent représenter un certain degré de danger, par exemple le risque d’occlusion selon le type et la quantité ingérée par l’animal. Ainsi il est très important de surveiller le comportement et l’utilisation de votre compagnon, à l’égard de sa nouvelle litière.

attention N’achetez surtout pas de litières « parfumées », elles contiennent des produits chimiques (même si les litières en question sont dites naturelles) qui sont nocifs pour vos compagnons.

 

• Les litières principales :

–  Les copeaux de bois d’arbres non résineux : sachez que tous les copeaux présents en animaleries / grandes surfaces / internet proviennent majoritairement d’arbres résineux (sapin, épicéa, cèdre…). Il faut savoir que ces copeaux sont très nocifs pour la santé de votre animal. (Voir Les copeaux de bois)

Cependant, il existe des copeaux à base d’arbres non résineux qui ne comportent pas de risques pour votre compagnons. Mais cette litière est compliquée à trouver sur le marché. A notre connaissance, la source sûre sont les copeaux de bouleau trouvable sur le site Rodipet

Il s’agit d’une litière absorbante où les galeries tiennent très bien du moment qu’on y met une bonne épaisseur.

–  Le chanvre : c’est la litière la plus conseillée, elle est plutôt confortable, absorbante tout en étant abordable. De plus, on la trouve facilement. Mais il est compliqué pour l’animal d’y construire des galeries, c’est pourquoi il est conseiller de faire un mélange avec du foin. Cependant, si le chanvre est de mauvaise qualité il se peut qu’il soit poussiéreux, cela pouvant causer des soucis à des souris ayant un appareil respiratoire fragile. Des allergies au chanvre ont déjà pu être déclarées par des propriétaires également. Certains animaux ont été aussi victimes de blessures dues à cette litière, certains brins sont en effet très rigides et pointues pouvant s’avérer dangereux.

– Le lin : cette litière ressemble au chanvre mais elle a l’avantage d’être plus douce et moins poussiéreuse. De plus elle ne dégage pas d’allergènes, une bonne alternative si on a des souris fragiles. Si on se débrouille, on peut trouver du lin à prix abordable également. Mais comme avec le chanvre, certains rongeurs ont été victimes de blessures (brin de lin rentré dans l’oeil par exemple).

– Le cellulose : très prisée aux USA, cette litière est à base de fibres de cellulose, aussi utilisées pour la confection de papier toilette par exemple. Elle est très confortable, compacte et absorbante, les souris adore l’utiliser pour leur nid et peut y confectionner des galeries sans qu’elles s’affaisent. Par contre, elle a un certain coût.

 

  • Les litières complémentaires

– La rafle de maïs : elle est très inconfortable pour l’animal. Le fait qu’elle soit dure permet l’usure des griffes de vos souris lorsqu’elles grattent et creusent dedans. Cela leur apporte une stimulation en plus.

– Le foin : il n’est pas absorbant et serait déconseillé car plutôt poussiéreux. Mais du foin de bonne qualité, soit vert, bien sec, composée de diverses variétés d’herbes, sans tiges dures et bien stocké ne pose pas de problème. Il s’agit d’un complément indispensable ! Vous pouvez le mélanger à la litière principale pour la rendre plus compacte et ajouter de l’épaisseur, mettre une grosse poignée pour que votre souris s’y cache, le grignote et l’utilise pour son nid. Si vous avez peur des parasites qu’il pourrait contenir (ce qui ne devrait pas être le cas d’un foin de qualité), vous pouvez le mettre quelques minutes au four

– Les copeaux de hêtre ou de liège : généralement utilisés pour les reptiles, il peut également être proposé aux petits rongeurs au même titre que le rafle de maïs : l’animal use ses griffes en grattant dedans.

– L’humus de coco : également très utilisé chez les reptiles, il est pourtant une litière complémentaire très intéressante pour les souris. En effet, elles peuvent y creuser de véritables galeries ! Il se présente sous forme de brique au rayon des reptiles (attention à ne pas confondre avec la litière de coco sous forme de copeaux, elle n’est pas du tout intéressante). Cependant, elle nécessite une certaine préparation avant de la mettre à disposition à votre animal :

• Mettre la brique dans un récipient (d’environ 10L)

• Verser petit à petit l’eau sur la brique et gratter celle-ci à l’aide d’une spatule/fourchette jusqu’à ce que la brique soit « fondue »

• Lorsque vous obtenez la bonne texture, vous pouvez la placer dans l’habitat (dans un récipient, sans contact avec du bois car l’humidité pourrait le déformer voir provoquer des moisissures)

– Le mélange sable/torchis : très intéressant pour la confection de véritables galeries, au même titre que l’humus de coco, sauf qu’il ne nécessite pas de préparation. Cependant, ces préparations sont assez cher et sont trouvables sur internet : préparations « Buddelkiste »

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• Les litières néfastes :

– Les copeaux de bois : ils sont généralement issus d’arbres résineux. Mais au contact avec l’urine, des toxines (le phénol) sont dégagées et attaquent les voies respiratoires de l’animal. Le fait qu’ils soient néfastes ou pas est un long débat… Nous vous invitons donc à lire l’article écrit à propos de cette litière : Les copeaux de bois .

– Les granulés de bois : certains sites les conseillent pour leur bonne absorption. Le problème est qu’ils sont inconfortables, qu’ils ne permettent pas à la souris de creuser d’éventuelles galeries et que si elles en ingère, elle risque la mort très rapidement.

– La litière minérale : c’est la plus utilisée pour les chats mais certains l’utilisent pour leurs rongeurs. Sachez qu’elle est inconfortable et également nocive.

– La paille : Certains se trompe en achetant de la paille au lieu du foin. La paille est très peu confortable, difficile à ingérer et est composée de brins aux extrémités dures et coupantes pouvant blesser votre animal.

– La terre à bain : à l’état sauvage la souris ne vit pas dans un milieu sableux / désert contrairement aux hamsters et gerbilles par exemple. Elle n’en a donc pas besoin, de plus le fait qu’elle soit fragile côté respiratoire ne peut lui permettre une utilisation sans soucis de santé.

– Le papier journal : certains l’utilise pour plus d’absorption mais ce n’est pas naturel et l’encre utilisée est très toxique en cas d’ingestion, surtout que la souris a tendance à ronger ce genre de matériau.

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